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Massachusetts Institute of Technology: Avec l’âge, l’intelligence se réduit-elle ?

intelligence

Ce n’est pas tout à fait ça : certains exercices deviennent plus difficiles à faire quand on vieillit, alors que d’autres aptitudes s’améliorent tout au long de la vie. Ce sont surtout l’apprentissage et la mémoire épisodique qui pâtissent.

“Avec le temps, va, tout s’en va…” La chanson de Léo Ferré s’applique aussi au Q.I., qui augmente durant l’enfance, se stabilise autour de 20 ans et commence à décliner vers 50-60 ans. Des chercheurs du MIT ont analysé les tests de Q.I. de 48 000 personnes âgées de 10 à 89 ans. La réussite aux exercices demandant de la rapidité est optimale à 20 ans, puis elle diminue.

Cela n’a rien d’étonnant puisque la mémoire épisodique est la plus sensible au vieillissement : il faut plus de temps pour mémoriser quelque chose à 60 ans qu’à 15 ans. En revanche, la performance aux exercices demandant d’assembler des images afin de reconstituer une histoire culmine entre 25 et 35 ans.

Les scores aux tests de vocabulaire, de culture générale, d’arithmétique ou de compréhension, eux, s’améliorent tout au long de la vie. On sait en effet qu’en dehors des cas de sénilité, la mémoire sémantique (qui engrange notre culture générale) reste intacte.

Le vieillissement nous rend plus lents

Autrement dit, de moins bons résultats aux tests de Q.I. à l’âge adulte ne témoignent pas d’une intelligence en berne, mais d’une moindre grande rapidité et de moins bonnes capacités d’apprentissage, caractéristiques du vieillissement. Une sorte de définition de la sagesse…

science-et-vie.com

Abdourahmane

Posté par Abdourahmane

Je suis Diplômé en Aménagement et Gestion Urbaine en Afrique, Spécialiste en économie urbaine en même tant Reporter et Éditeur au Journal Universitaire. Je suis également un passionné des TIC.

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