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Comment le Rwanda est devenu le premier pays d’Afrique à se débarrasser du plastique

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Le pays aux mille collines a banni depuis quatorze ans les sacs en plastique mais aussi tous les emballages inutiles. Un pionnier.

Vus du ciel, de nombreux pays africains donnent l’impression que les sacs en plastique, ce fléau du continent, poussent aux arbres, tant ces filaments blancs accrochés au moindre buisson sont omniprésents dans le paysage. Rien de tel quand vous survolez le Rwanda. Et pour cause. Ici, la règle est claire : elle est assénée dans l’avion par la voix douce mais ferme de l’hôtesse, dès l’atterrissage à l’aéroport de Kigali :

“Mesdames et Messieurs, nous vous rappelons que les sachets en plastique non biodégradables ne sont plus autorisés au Rwanda.”  

Le voyageur qui débarque benoîtement avec son sac Duty Free n’a qu’à bien se tenir. Une policière lui ordonnera de s’en débarrasser sur le champ dans la poubelle de recyclage prévue à cet effet. Pas de sachets plastiques non plus dans les magasins, ni sur les marchés. Dans les petites échoppes comme dans les centres commerciaux, on emporte ses achats dans des sacs en papier brun. Il y aura toujours une vendeuse de poches en toiles postée à proximité de n’importe quel point de vente. Résultat : des rues, des bords de route, des villages étonnamment propres, même quand ils ne sont pas goudronnées.

Les contrevenants risquent la prison

Depuis 2004, le Rwanda a strictement interdit la production, l’importation comme l’utilisation de sacs en polyéthylène. Depuis, le régime de Kigali n’a pas dévié de cette ligne. Bien décidé à devenir le Singapour de l’Afrique, le pays aux mille collines a été l’un des premiers au monde à bannir cette monstruosité qui pollue les paysages, l’air, les rivières et les océans.

Et ça marche ! Seuls les sacs en plastique très épais, réutilisables durant plusieurs années, sont tolérés. Les douaniers traquent inlassablement les importations en contrebande de la RDC voisine. Des policiers font des descentes chez les petits commerçants pour sanctionner les récalcitrants, et les contrevenants risquent des amendes de plusieurs centaines de dollars, voire des fermetures pures et simples : les coupables doivent ensuite rédiger une lettre d’excuses publique s’ils veulent que leur entreprise soit rouverte. Quant aux contrevenants, ils risquent carrément jusqu’à six mois de prison ferme. Car Paul Kagame, l’homme fort de Kigali, n’est pas à proprement parler un plaisantin… Ce président ultra autoritaire qui a chassé le pouvoir génocidaire en 1994, ne s’embarrasse d’aucune forme de résistance.

Prévention

Mais en matière d’écologie, la répression ne suffit pas. Des campagnes de prévention sont également régulièrement menées dans les écoles, les entreprises, les médias. Dans les communautés, qui organisent des travaux communautaires de nettoyage, “l’umunga”, la sensibilisation à la collecte des déchets, est constante. La loi des 3 R (Reduce-Reuse-Recycle) martelée à longueur de slogans, a fini par s’imposer. Et il n’y a pas que les sacs plastiques. Les entreprises sont elles aussi sommées de se débarrasser des emballages inutiles, formellement interdits sauf cas particulier, tels que les industries pharmaceutiques ou les hôpitaux.

Petit à petit, un cercle vertueux qui s’est mis en place. Des dizaines d’ateliers collectent et recyclent le plastique récupéré dans le pays, transformé en objets de la vie quotidienne, de l’agriculture, ou destiné à l’isolation des maisons. Quand il n’y a pas d’alternatives, l’entreprise qui continue à utiliser du plastique dans la construction ou l’agriculture, est obligée de demander un permis d’importation particulier, avec dépôt financier et accord avec une société privée de recyclage. De nouvelles pratiques sont entrées dans les mœurs… Et ça marche. Chapeau.

nouvelobs.com

Abdourahmane

Posté par Abdourahmane

Je suis Diplômé en Aménagement et Gestion Urbaine en Afrique, Spécialiste en économie urbaine en même tant Reporter et Éditeur au Journal Universitaire. Je suis également un passionné des TIC.

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